Giovedì Grasso, cosa significa e le Origini del Carnevale

La data del Giovedì Grasso varia ogni anno, dal 29 gennaio al 4 marzo, secondo il cosiddetto calcolo pasquale.

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Oggi 23 febbraio è Giovedì Grasso, festa di Carnevale. Nei Paesi a tradizione cattolica, il culmine dei festeggiamenti carnevaleschi si celebra nei 6 giorni che vanno da Giovedì Grasso a Martedì Grasso, ultimo giorno di burle e di bagordi prima del periodo di astinenza e digiuno della Quaresima.

Il Carnevale è festeggiato soprattutto nei paesi a tradizione cattolica, anche se già gli Antichi Romani celebrando i Saturnali per il Solstizio d’Inverno, in dicembre, usavano mascherarsi, dar feste con musica e danze, banchettare lucullianamente e legittimare comportamenti che oggi si definirebbero “poco ortodossi”. La Chiesa Cattolica fece sua questa manifestazione e la trasferì ai primi mesi dell’anno, nel periodo che precede il Mercoledì delle Ceneri e la successiva Quaresima.

CARNEVALE, LE ORIGINI

Il nome Carnevale è infatti legato a una regola cristiana secondo la quale era permesso mangiare la carne solo entro Martedì Grasso. La parola Carnevale deriva dal latino “Carnem levare“, eliminare la carne, anche se per molto tempo è stata letta erroneamente “Carne Vale“, ossia è valido, in questo periodo, mangiare la carne. In principio il Carnevale veniva festeggiato solo nei 6 giorni che vanno dal Giovedì Grasso al Martedì Grasso, anche se, pare che agli albori della Chiesa Cristiana tutto il lasso di tempo che va dalla celebrazione dei Defunti del 2 novembre al Mercoledì delle Ceneri fosse considerato carnevale.

Successivamente fu ampliato e si fecero partire i festeggiamenti dalla terza domenica prima del Martedì Grasso ( la nona prima della Domenica delle Palme). Tradizionalmente il Carnevale di Viareggio e quello di Cento, si attengono a questo calendario, salvo sforare nella Quaresima per recuperare giornate e eventi annullati dal mal tempo. Il Carnevale di Putignano invece è molto più lungo: i festeggiamenti partono addirittura da dopo Natale, per Santo Stefano. Ma proprio a Putignano il Giovedì Grasso è l’evento centrale con la tradizionale Festa dei Cornuti.

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QUANDO CAPITA IL GIOVEDI’ GRASSO?

Essendo il periodo di Carnevale legato alla Quaresima e di conseguenza alla Pasqua, festa mobile per definizione, la data del Giovedì Grasso varia ogni anno, dal 29 gennaio al 4 marzo, secondo il cosiddetto calcolo pasquale. Sul calendario di quest’anno 2017 il Giovedì Grasso è celebrato il 23 febbraio. 

 

 

Lelia Paolini è nata a Viareggio. Vive in Versilia con i tre figli, due gatti e un marito. Fra le sue più grandi passioni leggere, scrivere, ridere, viaggiare. Sogni nel cassetto: scrivere il romanzo del secolo e stabilirsi in un cottage in Scozia, vista Oceano.